Category Archives: Heineken Cup

Leinster, campiona d’Europa de rugbi

Impressionant. Mai havia vist una final com la d’aquest 2011 a la Heineken Cup. Leinster va passar a la història com l’equip que es va proclamar campió després d’anar perdent durant tota la primera part i anar-se al descans vint punts abaix.

Fou l’equip dels Northampton Saints qui van guanyar el primer round. La seva davantera va trencar en totes les fases dinàmiques del partit als irlandesos de Leinster, i el s genials tres quarts Ashton i Foden van imposar la seva llei al Millenium Stadiumm de Cardiff. Tal com va fer amb la USAP, i prèviament havia fet davnt l’equip de l’Ulster, els Saints van jugar la carta del desgast físic al primer temps amb l’esperança de trencar mentalment al rival i viure de rendes durant el segon temps.

Però Leinster és un equip d’un altre pasta. A la mitja part algú els va cantar no sé ben bé que al vestidor, però va funcionar. Els irlandesos (irreconeixibles al primer temps) van sortir amb tot a la segona meitat i van trencar la defensa en línea dels Saints (molt de rugbi XIII, posant pocs homes a les agrupacions i sense posar una segona cortina per netejar les possibles incursions d’un equip tant perillós com Leinster) i comandats per un genial Brian O’Driscoll (in BOD we trust) i un sorprenent Sexton (el millor 10 europeu del moment, a l’alçada de Ronan O’Gara) es van apropar al marcador deixant estupefactes a propis i a estranys, que mai havíem vist una remuntada així en una final europea.

L'exèrcit dels dotze comtats ha guanyat la HCup.

Resultat final, 33 a 22 a favor de Leinster, que es proclama, amb tota justícia, campiona europea, després d’haver eliminat (atenció!) a Leicester (campió de l’any passat) o el totpoderós Tolouse (el millor XV de França). Ahir per la nit la nit va ser llarga a Dublín. Felicitats als campions, i de ben segur que enguany Irlanda ens donarà alguna sorpresa al mundial!

Us deixo amb les highlights del partit:

2 comentaris

Filed under Heineken Cup, Rugbi XV

César Sempere, al Northampton

Notícia de darrera hora: el jugador valencià César Sempere ha estat confirmat com a reforç dels Saints la propera temporada. El tres quarts espanyol amb més talent dels darrers anys deixa el Nottingham (club de la segona divisió del rugbi anglès) per emprendre l’aventura a Northampton. Fa un parell de temporades, Sempere va jugar amb el Montpellier, però no va acabar d’explorar al Top-14 de França.

En Sempere en un partit amb el XV del Lleó

Sempere és molt bo a la mà, té un xut privilegiat i pot jugar de 10 (la seva posició natural) o de 15 (on segurament ha donat millors resultats), i fins i tot l’hem vist jugar d’ala. La veritat és que Sempere és un jugador que destaca en una lliga petita com Divisió d’Honor, però em costa veure’l al nivell d’Ashton o Foden, competint per un lloc al XV inicial, malgrat e seu bon paper a la segona divisió anglesa, on no ha desentonat i fins i tot ha tingut participacions de qualitat. Pot ser que Sempere sigui cedit o traspassat a un equip més petit? O per contra, veurem a Sempere destacanat en la Heineken Cup i lluitant pel títol a Anglaterra? El temps ho dirà. Tant de bo segueixi l’estela d’Oriol Ripol, campió d’Anglaterra fa quatre temporades.  Tota la sort del món, César!!

Deixa un comentari

Filed under Heineken Cup, Rugbi XV

Somriures i llàgrimes

Les darreres dues setmanes ens han deixat moments dolços i amargs al rugbi català. En primer lloc encetarem els amargs, més difícils de digerir. La USAP va caure eliminada a les semifinals de la Heineken Cup contra un Northampon molt superior en tot moment, especialment en el paquet de davantera. La decadència dels pupils de Brunel (que deixa l’equip del Rosselló per fer-se càrrec del XV italià de cara al mundial i al proper sis nacions) els ha portat a perdre, també a casa contra el modest Castres. Una temporada per a oblidar. Tant de bo l’any vinent l’equip, amb el crack gal·lès Hook sigui capaç de fer un bon paper al Top 14 i adjudicar-se l’ Amlin Cup, la segona competició continental.

A terres del principat s’ha consumat el descens del BUC a Primera Nacional. L’equip, després de remuntar 32 punts contra l’ Independiente de Santander, va caure exhaust al temps afegit, havent deixat sang, suor i llàgrimes. Per treure’s el barret. La crisi esportiva ha anat acompanyada de la crisi institucional i el president del club, el senyor Alfonso Salvador, ha presentat la dimissió al no tindre el recolzament popular dels socis en una Assemblea celebrada aquest cap de setmana passat. Tant de bo aquesta institució del rugbi català torni a estar al lloc que es mereix ben aviat!

Però no tot són notícies dolentes. El campionat d’Espanya de categoria cadet va viure una final catalana al enfrontar-se la UE Santboiana i el RC Sant Cugat. Victòria pels del Baix Llobregat, i hegemonia pel rugbi català en les categories inferiors, que es veu referendada per la bona feina del rugbi base arreu de Catalunya. Una mica de llum al final del túnel!

A més a més, aquestes setmanes s’està celebrant el campionat de Catalunya sub-23, amb participació del CEU, L’Hospitalet, Sant Cugat i Cornellà (amb reforços vinguts del Vilanova, Martorell i BUC). De moment, el Cornellà encapçala aquesta competició, a espera de la darrera jornada, que es celebrarà el proper 28 de maig i que enfrontarà al líder, el RC Cornellà, i el seu perseguidor, el Sant Cugat.

3 comentaris

Filed under Catalunya, Divisió d'Honor, Heineken Cup, Rugbi formatiu, USAP

Un cap de setmana gloriós

La USAP va vindre a Barcelona, i Barcelona va respondre omplint l’Estadi Olímpic Lluís Companys fins a la bandera, i empenyent als catalans fins a la victòria contra els milionaris del Tolon. El resultat final (29-25) mostra la tensió i la igualtat sobre el camp dels dos equips, per bé que la USAP va fer molts més mèrits per guanyar que no pas els de la costa blava.

Espectacular aspecte del Lluís Companys per rebre la USAP

Com que de la USAP en tenim moltes cròniques i ressò mediàtic, no em vull estendre massa més. Avui vull focalitzar la meva atenció en l’alegria dels clubs catalans modestos que han assolit èxits importants aquesta temporada, tals com el Rugby L ‘Hospitalet, que va certificar l’ascens a Divisió d’Honor B aquest diumenge en un vibrant partit contra l’Eibar. L’any vinent gaudirem de tres clubs en la segona categoria estatal, ja que L’ Hospi es sumarà al FC Barcelona i al BUC, que ja militaven en aquesta categoria.

A Primera Catalana el GEiEG s’ha fet amb el títol de campió de la màxima categoria catalana, per bé que no està gens clar que el club gironí opti per l’ascens a Primera Nacional, i és possible que decideixi renunciar al ascens de categoria. Aquesta decisió podria afavorir al Químic o al Barça B, que podrien optar a l’ascens com a segon i tercer classificats, respectivament.

A Segona Catalana l’ARPN s’ha fet amb el campionat de lliga, i pujarà de categoria. El segon classificat ha estat la UE Santboiana C, però no està clar que el tercer equip dels de la ciutat de Rafael de Casanova vulguin pujar a Primera Catalana, i la plaça d’ascens podria afavorir al RC Cornellà, un històric del rugbi català, que ha quedat en tercera posició final.

Per últim, el RC Martorell i el Reus Deportiu es van jugar el passat cap de setmana el campionat de Tercera Catalana i l’opció d’ascens de categoria. El Reus (que enguany estava reforçat amb nois del Rugby Club de Valls) s’ha proclamat campió i l’any vinent el veurem jugant a la segona divisió catalana.

Moltes felicitats a tots els clubs pels seus grans èxits esportius que fan més gran l’orgull i la llegenda del rugbi català!

2 comentaris

Filed under Catalunya, Divisió d'Honor, Heineken Cup, USAP

La festa del rugbi català

La USAP, el Barça, la Federació Catalana de rugbi i l’Ajuntament de Barcelona han obert una web, qu podeu trobar si punxeu aquí sobre l’històric partit que el proper 9 d’Abril la USAP jugarà a l’Estadi Olímpic Lluís Companys.

Us recomano que li feu una ullada, malgrat que el link per la compra d’entrades encara no està disponible.

Deixa un comentari

Filed under Heineken Cup, USAP

La USAP ja es troba entre els vuit millors equips europeus

La USAP ja es troba entre els vuit millors equips europeus, desprès d’una primera fase de grups de la copa d’Europa on l’equip català ha mostrat tot el seu potencial al proclamar-se campió d’un grup força complicat.

El camí cap els quarts de final de la Heineken Cup (nom de la copa d’Europa de rugbi) no ha estat gens fàcil: la USAP ha hagut d’imposar-se a grans equips europeus tals com els Lanelli Scarlets gal·lesos, el Leicester Tigers anglès o el Treviso italià.

La USAP va arribar a la darrera jornada de la lligueta de vuitens amb l’ai al cor, ja que fins a tres equips del grup (Scarlets, Leicester i la USAP) van arribar amb opcions matemàtiques per classificar-se com a primers de grup.

En un partit vibrant, la USAP va rebre al seu estadi als gal·lesos de Lanelli Scarlets. L’equip català estava obligat a guanyar, i per més de quatre assajos de diferència si volia assegurar-se el primer lloc al grup i jugar els quarts de final de la màxima competició europea amb el factor camp a favor.

Dit i fet. La USAP va jugar un primer temps memorable on va aconseguir el diferencial que necessitava, de la mà d’un inspiradíssim Tuilagi i de l’arrier Jerome Porical, i d’una davantera amb molt ofici que va escombrar en tot moment la davantera gal·lesa. Memorable fou també el treball del mig de melé Cazenave, que va distribuir amb molt de criteri totes les accions ofensives de la USAP.

Aspecte de l'Aimé Giral durant el partit contra els Scarlets (37-5)

 

El resultat final fou de 37 a 5 a favor de l’equip català. Objectiu complert. La USAP ja està entre l’elit europea, entre els vuit millors equips de l’hemisferi nord.

La propera cita, al estadi olímpic de Montjuic, el proper mes d’abril, a la ciutat comtal. Serà el primer cop que la USAP, símbol de la catalanitat del Rosselló, visiti la capital del principat. El rival que veurem a Montjuic serà el Toulon (club de la petita ciutat de Toló, a la Costa Blava francesa).

El Toulon és un equip temible, fabricat a base de talonari i ple de jugadors internacionals. A l’equip de la Provença hi juguen, entre d’altres,  jugadors de la talla de Johnny Wilkinson, l’heroi del mundial que va guanyar Anglaterra l’any 2003, o els argentins Lobbe i Contempomi, dos dels jugadors més importants del Pumas, la sorprenent selecció que a arribar a les semifinals al mundial de França l’any 2007 desprès d’eliminar a la totpoderosa selecció francesa. Com a nota exòtica, esmentar que al Toulon també hi juga el millor jugador japonès de tots els temps, en Christian Loamanu.

Tant de bo s’ompli l’Olímpic de Montjuic per veure a alguns dels millors jugadors de rugbi del moment, i podem celebrar el pas a les semifinals de la USAP. L’ocasió bé s’ho val.

4 comentaris

Filed under Heineken Cup, Rugbi XV, USAP